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¿Qué es la Fiebre Reumática Aguda?

En muchas partes del mundo, en particular en los países industrializados, la fiebre reumática aguda, es hoy mucho menos común de lo que fue a principios y mediados del siglo XX. A finales del decenio de 1940, los pacientes con fiebre reumática y cardiopatía reumática representaban más del 50% de los niños en edad escolar en quienes se reconocían problemas cardiovasculares en los Estados Unidos.

La frecuencia de la fiebre reumática ha disminuido en forma importante en los países industrializados, en los que ésta enfermedad se ha vuelto poco frecuente. Sin embargo, en muchos países en desarrollo, los cuales constituyen casi el 66% de la población mundial, las infecciones estreptocócicas, la fiebre reumática y la cardiopatía reumática sigue siendo un problema de salud pública muy importante.

Este  problema no esta totalmente eliminado de nuestra sociedad, lo debemos de tener en cuenta.

La enfermedad de tipo infecciosa se produce por el estreptococo β hemolítico del grupo A que es el que produce la infección de faríngea y de las amígdalas (no la cutánea), se cree que la infección de la fiebre reumática aguda se produce por la infección directa del estreptococo grupo A, por un efecto tóxico de los productos extracelulares estreptocócicos sobre el organismo y por una respuesta inmunitaria anormal.

No hay una prueba de laboratorio que nos haga el diagnóstico de la fiebre reumática, por lo tanto se debe hacer el diagnóstico desde el punto de vista clínico y con el apoyo de estudios de microbiología clínica y de inmunología clínica.

Hay mucha diversidad en la presentación de los signos y síntomas que se presentan en la fiebre reumática, por lo que en 1944 Jones presenta los criterios para diagnóstico de la enfermedad, lo cual ayudaría a estandarizar los síntomas de la enfermedad, posteriormente en 1992, se actualizan los criterios de Jones por la American Heart Association.

Hay cinco criterios denominados mayores, pues son los que se encuentran con mayor frecuencia en los pacientes con fiebre reumática; estos son: carditis, poliartritis migratoria, corea de Sydenham, nódulos subcutáneos y eritema marginado.

Y los criterios menores, no son tan específicos y pueden presentarse en muchas situaciones clínicas; estos pueden ser clínicos como la fiebre y los dolores articulares o pueden ser de laboratorio como la elevación de los reactantes de fase aguda o alteraciones en el electrocardiograma.  A todo esto se le añade la presencia del estreptococo del grupo A.

Cabe mencionar que este proceso de diagnóstico lo debe realizar un médico, para no sufrir errores que pueden ser costosos tanto en salud como económicos si no se hacen en forma adecuada.

El tratamiento se debe realizar con antibióticos en forma estándar y posteriormente se debe de dar un tratamiento profiláctico para evitar la infección subsecuente de las vías respiratorias altas.

Es muy importante conocer estos datos y estar concientes de que el diagnóstico y el tratamiento lo deben de realizar los médicos.

 

Este artículo fue escrito por

Dr. Manuel Robles San Román

Presidente de la Fundación Mexicana para Enfermos Reumáticos

Vocero de la Red de Acceso

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