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Estudio de las enfermedades articulares y musculoesqueléticas

 

Por el Dr. Manuel Robles San Román

En esta ocasión me dirijo a todos ustedes para que conozcan un poco mas de cómo se debe estudiar a los pacientes que presentan algún tipo de alteración articular o de sus músculos, causados por cualquier tipo de padecimiento reumático.

Los síntomas del sistema musculoesquelético causan más de 315 millones de consultas externas cada año. Diversas encuestas nos indican que un porcentaje alto de la población mexicana ha sufrido de artritis o de algún otro trastorno articular. Debemos conocer que muchos de ellos son problemas que se autolimitan, por lo que se deben de conocer y se deben de saber tratar. Otros síntomas son el inicio de una enfermedad más grave, por lo que se deben hacer estudios más detallados y llegar a su diagnóstico rápidamente.

Los objetivos serian el llegar a un diagnóstico exacto, dar un tratamiento adecuado en tiempo y forma y evitar pruebas diagnósticas innecesarias.

Se debe localizar en donde se presenta la molestia, si está en la articulación o fuera de ella, si la causa es inflamatoria o no inflamatoria, cuantas articulaciones afecta a una o varias, si la  molestia es aguda o crónica y finalmente tener un diagnóstico adecuado para iniciar el tratamiento.

El paciente se debe de estudiar en forma ordenada y lógica; el médico le realizara una historia clínica completa, un examen físico detallado y de ser necesario se realizarán estudios complementarios. Con esto en la primera visita al médico sabremos si el problema es articular o no, si es un problema inflamatorio o no, si es un trastorno agudo o crónico y si es localizado o generalizado. Con éste enfoque y conociendo los padecimientos reumáticos (por lo que tiene que acudir al reumatólogo), se podrá realizar un diagnóstico adecuado.

LOCALIZACION ARTICULAR O NO ARTICULAR

Se debe de conocer si la alteración es a nivel de la articulación o no, lo cual se demuestra con una revisión física completa. Sabemos que la articulación se forma de la membrana sinovial, el cartílago articular, los ligamentos intraarticulares, la cápsula articular y el hueso yuxtaarticular.     Las estructuras no articulares comprende a los ligamentos extraarticulares, tendones, bolsas, músculos, hueso, nervios y piel.

ENFERMEDADES INFLAMATORIAS O NO INFLAMATORIAS

Los trastornos musculoesqueléticos suelen clasificarse como inflamatorio o no inflamatorio. Los primeros pueden ser infecciosos, provocado por cristales como la gota, de tipo inmunológico como la artritis reumatoide o el lupus eritematoso sistémico, reactivos como la fiebre reumática. La inflamación se caracteriza por presentar los signos cardinales: enrojecimiento, aumento de volumen, calor y dolor, añadiendo hoy día lo que sería la limitación funcional. Por laboratorio podemos conocer si presenta inflamación por datos como es la velocidad de sedimentación globular o la proteína C reactiva o si presenta anemia crónica. Es muy importante conocer desde el punto de vista clínico si el paciente presenta rigidez matinal, pues si es continua es característica de un proceso inflamatorio.

HISTORIA CLINICA

Este instrumento nos ayuda a conocer mejor a los pacientes, su  perfil,  su edad, género, raza, antecedentes de la familia.

Hay padecimientos más característicos de la población más joven como el lupus o la fiebre reumática. En edades mas maduras como la fibromialgia.

El género masculino presenta con mayor frecuencia la gota y la espondilitis anquilosante, mientras que en mujeres es más frecuente el lupus, la artritis reumatoide o la fibromialgia.

EXPLORACION FISICA

Por medio de ella conoceremos las estructuras afectadas, si tiene una enfermedad subyacente o si tiene otras patologías. El médico lo revisara minuciosamente, lo examinará con mucho respeto y se valorará si el paciente presenta crepitación o crujido, si hay subluxación, si hay luxación, se valoraran los arcos de movimiento de la articulación, si el paciente tiene contractura muscular, si presenta deformidad o dolor selectivo en algún punto.

PRUEBAS DE LABORATORIO

Estas pruebas las debe valorar su médico reumatólogo, para evitar realizar estudios innecesarios y costosos, que muchas veces nos pueden llevar a errores diagnósticos.

IMÁGENES

Las cuales consisten en radiografías específicas, estudios más sofisticados como tomografías o estudios de resonancia magnética nuclear e inclusive hoy día a tomado gran importancia el ultrasonido musculoesquelético el cual es muy eficaz y económico.

Con este breve acercamiento de lo que se debe de hacer de inicio cuando un paciente llega con dolor a la consulta médica, el paciente se sentirá más seguro y con más confianza con su médico.

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Artritis: una enfermedad que avanza sin tratamientos adecuados

Artritis Hace varios años, las Enfermedades Reumáticas eran consideradas propias de “viejitos”. Además, no tenían un tratamiento adecuado por lo que la evolución natural de la enfermedad era la destrucción articular, produciendo una deformidad de las articulaciones. La consecuencia en todos los casos era la discapacidad y limitación funcional, lo que confinaba en muchas ocasiones al paciente a permanecer y morir en la cama.

Actualmente, desde hace aproximadamente 10 años, la medicina ha tenido una evolución y avance espectacular, especialmente en el área de la reumatología, en la que se han desarrollado diversos medicamentos que controlan en forma casi total diversos padecimientos reumáticos.

La Artritis Reumatoide es sólo una de las 250 Enfermedades Reumáticas que afectan a la población. De origen autoinmune (la propia inmunidad ataca a estructuras propias del organismo como son las articulaciones), esta enfermedad crónica produce una deformidad por la destrucción articular si no se detiene su curso natural.

Hace años no se conocía una terapia eficaz que controlara a la Artritis Reumatoide, y ni siquiera que mejorara sus síntomas. Se trataba a base de analgésicos, anti-inflamatorios, cortisona; con los cuales se controlaba el dolor pero no se detenía el proceso destructivo de la enfermedad. Posteriormente se introdujeron los medicamentos modificadores de la enfermedad, que tenían efectos positivos sólo en algunas casos.

Con la llegada de nuevos tratamientos, los denominados Terapia Biológica se ha logrado un avance muy importante en la Reumatología, pues con este tratamiento se ha demostrado por diversas publicaciones, que se frena en la mayoría de los casos la evolución destructiva de la enfermedad.

Este tipo de terapia tiene un alto costo, pero diversos estudios han demostrado que a la larga el beneficio es muy alto, evitando destrucción de las articulaciones, manteniendo a los pacientes con una vida laboral activa y evitando complicaciones.

Por esto en muchas de nuestras instituciones esta muy restringido el uso de este tipo de terapia, pues no se le ha dado la importancia real a la Artritis Reumatoide, y esto nos lleva a que los pacientes estén mal tratados y por consiguiente con una mala evolución.

Los pacientes con artritis reumatoide en su mayoría son laboralmente activos y con familia, lo cual afecta a la sociedad, incrementa los gastos y disminuye la productividad de nuestros pacientes en caso de producir una deformidad y discapacidad severa. De ahí la importancia de utilizar la terapia biológica en forma temprana y adecuada para evitar este daño, el cual es ya controlable, y eso lo debemos de tener en cuenta y gritarlo ante nuestras autoridades para que ayuden a nuestros pacientes.

La Artritis reumatoide afecta aproximadamente al 2% de la población, con edades más frecuentes entre 25 y 45 años, afecta principalmente a las mujeres, en una relación de 3 mujeres por un hombre.

Por lo que en México existe aproximadamente 2 millones de habitantes con Artritis Reumatoide.

Es  muy importante un tratamiento adecuado, como puede ser el tratamiento biológico, que ha demostrado en múltiples estudios que frena la progresión destructiva de la artritis reumatoide, con lo que los pacientes ya no van a llegar a esas incapacidades y deformidades tan terribles que ocurrían ante nuestros ojos.

Debemos crear una conciencia en nuestras autoridades para incluirlo de manera general y obligatoria en todas las instituciones del sector salud y dar una igualdad de oportunidades a todos nuestros pacientes.

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Este artículo fue escrito por:

Dr. Manuel Robles San Román, miembro de Red de Acceso.

Médico Reumatólogo e Internista.

Presidente de la Fundación Mexicana para Enfermos Reumáticos, A.C. (FUMERAC).


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